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寄生氏-->五美缘-->第七十七回 沈廷芳杖下立毙 刘尚书痛哭姨侄
第七十七回 沈廷芳杖下立毙 刘尚书痛哭姨侄   话说林公见沈廷芳知罪,笑道:“汝父既为当朝元宰,就该闭户读书,思想功名以图上进,为皇家出力,报效朝廷,以继父志。为何纵放豪奴,终日倚势强占人家妻女,硬夺人家田地,滚放利债,盘剥小民,害人性命,无所不为,视同儿戏。本院要问你个罪,看你父亲分上,只此一子,且责你几板,警戒下次。”随手抓了八根签子,往下一丢,众役一声吆喝,将沈廷芳拉下堂来。官厅上刘尚书看见,好生着急,口称列位年兄快快上去,说个情儿,众人欲待上去,又怕上方宝剑利害。众人叫道:“刘兄且慢,古云:板子一响,官事就了,让他重责几下,我们再去说情。”刘尚书答道:“说得有理。”且说众役走上前来禀道:“请大老爷发刑。”林公道:“用头号板子打这个奴才。”众役一声答应,提起头号板子,好不利害,认定沈廷芳腿上打下,沈廷芳大叫一声,“疼杀我也。”口中叫道:“大老爷饶命,”不觉打到十板以上,口中只有些须微气,可怜那娇皮嫩肉,何曾受过毛竹板子,又打了五七板,早已呜呼哀哉。众役禀道:“沈廷芳已死于杖下。”林公命拉出辕门外去。这是沈廷芳,一生作恶的公案。正是:

  人犯王法身无主,祸到临头悔已迟。

  众乡绅看见沈廷芳打死,人人大惊,一齐下了官厅,出了辕门而散。惟有刘尚书抱住尸首大哭,哭了一会吩咐家人看好了尸首,连忙报与沈老太太知道不表。且说林公将各案结清。即传淮安府道:“贵府可速往金陵,护理臬司印务,山阳县委官署印,候本院请旨定夺。”淮安府打一躬道:“蒙大老爷天恩!”接了臬司印信,出了辕门而去。林公方才退堂,按下不表。且言刘尚书来到沈府下轿,走至内堂,沈夫人正在吃午饭,见刘尚书回来,便立起身道:“难为妹丈,不知孩儿可曾同来否?”刘尚书道:“不好了,可恨林璋,竟把侄儿打死了。”太太一吓,即时昏死过去。吓得刘尚书与丫头仆妇人等忙取姜汤,同来灌下,半晌方醒,放声大哭,哭了一会,收泪道:“孩儿先前怎样说法?”刘尚书道:“我邀了合城文武乡绅,前去会他,他说有公事在身,不便相见。是我们在辕门外鼓噪起来,才将我等请进去,内厅坐下。谁知这个瘟官,捧出上方宝剑来,说道:“今日法堂审公事,如有闲杂人等搅乱堂规,先斩后奏,将我辈禁住。姨侄上堂立而不跪,他就叫取夹棍过来,又叫了他一声世兄,就被他打下五个嘴巴,后来又将姨侄一夹棍,招出许多情由。又将臬司赶出辕门,又把山阳县发配充军。后来又叫四个家丁上堂,每人责四十大板,一个个都被打死,次后又叫上姨侄,重责四十大板,可怜打到十板,一命呜呼哀哉!”太太又哭了一场,刘尚书叫道:“夫人,不必哭。一则叫人买棺收公子尸首,二来共同写信,着人进京报与太师爷知道。”不表相府之事,拨转书词,且言冯旭同了姚氏走出辕门来,至西湖嘴,到得家中,拜谢岳父活命之恩,见钱林走来,即时相逢,抱头大哭一场,各诉苦情。冯旭又问道:“不知老岳母在于何处?令妹嫁于花家,将花贼杀死,后来怎样?”钱林道:“那不是舍妹嫁于花家。”冯旭问道:“却是何人?”钱林道:“是我妹子的丫头名叫翠秀。”冯旭大喜,速称赞道:“我那翠秀姐姐,有此丈夫之志,代我杀了仇人,这也可敬,但不知后来如何?”钱林道:“我那里知后来的事?小弟在海州被陷,幸遇林老伯搭救,会见汤彪,方知翠秀市曹行刑,亏得常万青劫了法场,救了翠秀。如今寄居汤府,夫人收为义女。”冯旭听了道:“令妹却在何处?”钱林道:“舍妹同落霞两个,女扮男装,逃往山东家母舅处去了,至今音信不通,不知如何?”钱林又道:“林老伯方才对小弟说来,本该请你一会,怎奈耳目要紧,曾吩咐我来,同兄一起进京,求取功名,不可久停此地。”冯旭听了,次日就收拾行李,辞别岳丈进京,会试。下回自有交代。且说次日淮安城中,文武大小官员,军民人等,叩头相送,三咚大炮,吹打三起,开船,竟奔广陵而去不表。且说沈府老家人,奉了夫人之命,前往京都去报信与太师爷知道。这家人不敢怠慢,星速赶到太师府中,进了府门,叩见太师爷,呈上家报。沈太师拆开家报一看,放声大哭,昏死过去,吓得这些家丁目瞪口呆,不知书中有什么事情?连忙上去救醒,哭着叫道:“我儿死得好苦,可恨林璋这个畜生,如此无礼!”正是:

  画虎画皮难画骨,知人知面不知心。

  记得那日,这个畜生出京时,老夫曾吩咐他,若至淮安府,把我家之事包含要紧。怎么到淮安就与老夫做对?先次停斩我府中犯人。你又晓得老夫只有二子,次子已遭惨死,只存一子,应传后接嗣,怎么下这般毒手,将我儿子打死以绝我后代。此仇不报,枉在朝中执掌阴阳。不若灯下修成本章,明日五鼓启奏天子,拿下这个畜生,与我儿报仇。回心一想:倘天子问起我来,你儿子犯了何罪被林璋打死?那时我如何回奏?岂不有欺君之罪。想来并无主意,不免与花太师商议,又听见他每常要害林璋,见我解劝,看我分上,是我救了这个畜生,那里知道好歹。正是:

  人无害虎之心,虎有伤人之意。

  也不知沈太师来会花太师,如何商议要害林璋性命,不知林璋可能保全否,且听下回分解。

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